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中山籍旅美作家苏炜主创交响清唱剧《铁汉金钉》唱响美国卡内基音乐厅
弘扬海外华人先辈开拓精神
发布时间:2019-10-12 来源:中山日报


《铁汉金钉》主创人员合影。

今年10月1日和10月6日,由中山籍旅美作家苏炜编剧作词、著名旅美作曲家周龙作曲的交响清唱剧《铁汉金钉》在纽约卡内基音乐厅和加州斯坦福大学隆重首演。该剧讲述了中国华工在美国修建太平洋铁路的血泪史,其中饱含了诸多中山文化元素。主创者苏炜表示,今年是美国太平洋铁路建成150周年,希望以此剧缅怀海外华人先辈,将他们不畏艰险的开拓精神传递给当代观众。

以音乐呈现历史,剧本改编四年磨一戏

为了贯通美国东部与西部的陆上通道,美国政府决定于1863年开始修建太平洋铁路。经六年左右的建设,该铁路于1869年建成通车。太平洋铁路全长3000多公里,它的开通,从一定的意义上看,成就了现代的美国。近两万华工参与了该工程建设。其中最险峻的路段主要由华工完成,无数人为此献出了年轻的生命。然而,这一段伟大史实却一度长期被掩埋于历史尘埃中。

1984年,在加州澄县政府代表美国政府举办的一场酒会上,澄县政府第一次以官方身份肯定了百年前华工对美国建设所作出的历史功绩。当时在现场见证此刻的加州大学中国留学生苏炜产生了深入研究的兴趣。他随后到哈佛大学的燕京图书馆、纽约的美国华人博物馆等地四处查询资料。没过两年,他完成了一部舞台剧写作,并以那场酒会的名字将其命名为《铁汉金钉》。

该剧故事情节曲折,人物性格鲜明,戏剧冲突激烈,戏味浓郁。但在很长一段时间内,始终未能呈现于舞台之上。

2012年,斯坦福大学历史系教授张少书(Gordan Chang)和英文系教授费雪金(Shelley Fishkin)发起了“北美铁路华工研究工程项目”。

2013年,同在加州的张少书教授与指挥蔡金冬在一场讨论中萌发了要将北美铁路华工的故事以音乐剧呈现的想法,计划在六年之后来一场历史与音乐的碰撞,以纪念北美太平洋铁路建成150周年。为此,他们联系到《铁汉金钉》剧本作者苏炜,三人一拍即合,决定将已有剧本改编为交响清唱剧的形式,搬上舞台,向大众传播先辈精神。

此时,苏炜已是耶鲁大学教授,他不负重托, 四年后将该剧于今年10月1日和6日搬上舞台。

以情动人,传承先辈的开拓精神

《铁汉金钉》分为以下乐章:一、序曲。用音乐和朗诵,揭示了19世纪中叶中国珠三角地区人民的苦难;第二乐章“大海苍茫”反映华工带着在海外谋得生计的期盼和对故乡难以割舍的依恋越洋赴美;第三乐章“劳动号子”与“华工之歌”,展现华工建设北美铁路的情景;第四章表现了华工的无畏、豪迈和乐观。第五乐章“我的名字叫”,反映华工阿昆与美国女孩子互诉朦胧爱情。第六乐章“风雪大年夜”,表现母子的隔洋思念。在第七乐章“大雪崩”中,华工阿伦牺牲。第八乐章“金钉大典”,众人喜庆铁路竣工。尾声则以音乐回顾这段壮丽的史诗。

苏炜是一个煽情高手,纵观全剧:华工对艰险的无畏之情,对家乡亲人的思念之情,对心上人的爱慕之情,对兄弟的悼念之情,跃然剧中,令人动容。剧中的人物、情节、场景,均为作曲提示了鲜明的音乐形象。

该剧的作曲由著名作曲家周龙教授担任。周教授旅美数十年,学贯中西,作品曾获多种奖项。剧情提示的各种情感,音乐均较圆满地予以了展现。序曲以深沉的”顶硬上,鬼叫你穷”和哀怨的“月光光”,表现了时代的苦难;大海苍茫中,海浪翻涌,远望与依恋,像孔雀东南飞,五里一徘徊,重唱轮唱,如层层叠浪,涌动翻滚。劳作中,华工们迈开沉重的步履,负重前行,接连呼喊着”鬼叫你穷,顶硬上”,令听众心情沉重。阿昆与玛丽的对唱,则是一段极其华美的乐章:玛丽唱爱尔兰民歌,阿昆唱咸水歌,此乃中西合璧的文化交融。当“月光光,照地堂”的古老广东民谣响起,隔洋母子的相思由此牵动起观众的内心。这首童谣曾安抚过多少愁苦的心灵,它让我们穿越时空,感同身受华工经历的磨难,令人潸然泪下。

广东童谣、广东劳动号子、咸水歌,听来使人亲切,也令人沉重,让人怀念,催人感动。这一部高水平的华人音乐力作,也得到国际音乐界的认可,并具有巨大的现实意义。

“我希望能以先辈们不畏艰险的开拓精神,鼓励当下的人们勇于面对人生坎坷,不负当今时代的召唤。”苏炜说。

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