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他山之石

透过性骚扰丑闻看美国会的腐败与反腐败

2017年12月12日 来源于:检察日报  【收藏本文
  据中新社华盛顿12月7日消息,已经连续担任八届美国国会众议员的特伦特·弗兰克斯当日晚间宣布将辞职。目前众议院的道德委员会正在调查他与两名女性前下属谈论代孕涉及性骚扰一事。
  弗兰克斯的辞职将于2018年1月31日生效,他也是上周第三名因性骚扰丑闻辞职的美国国会议员——12月5日,美国政坛“常青树”、国会在任时间最长的非裔众议员约翰·科尼尔斯宣布“退休”;7日上午,明尼苏达州联邦参议员阿尔·弗兰肯宣布将在未来数周辞职。他两人都面临多项性骚扰指控和国会的相关调查。
  11月以来,关于美国政客被曝出性骚扰丑闻的消息不绝于耳。11月21日公布的一项全美民调显示,六成受访女性表示经历过性骚扰,其中近七成的事发地点在职场。这份民调结果出炉之时,美国的性骚扰丑闻已经从娱乐界、媒体界扩散到政界。从好莱坞金牌制片人哈维·韦恩斯坦,到哥伦比亚广播公司(CBS)著名主持人查理·罗斯,再到多位美国国会议员,越来越多的公众人物被控性骚扰行为。
  除性骚扰丑闻外,纵观美国历史现实,身为立法机构的美国国会也一直是腐败行为的多发地。据统计,在过去的200多年内,经美国国会调查受到弹劾的政府高级官员有十多名,其中有联邦法官、最高法院法官、国防部长、参议员和安德鲁·约翰逊总统。
  针对腐败频发的状况,美国国会从立法入手,不断与腐败行为作斗争。如1907年的《蒂尔曼法案》(TillmanAct),首次禁止银行或公司直接向联邦竞选人捐款;1940年的《哈奇法修正案》,将美国公民个人每年捐赠给联邦竞选人或者政治行动委员会的数额限制在5000美元;1971年的《联邦竞选法》,初步确立了竞选财政管理法规的基本架构;1978年的《政府道德法》,规定了政府官员财产申报制度,等等。
  在美国,除法律的约束外,媒体对国会议员有着强大的监督作用,如出现违法行为,议员也直接受联邦各级执法、司法机构的管辖。而从内部监督看,根据美国宪法,众议院是唯一有权对众议员制定行为规范,并决定对违规行为进行处罚(包括将议员驱逐出国会)的机构。作为众议院21个常设委员会之一,道德委员会专门负责调查现任众议员、众院官员、雇员违反众院行为规范的行为,作出处分建议,并报经众院大会批准后实施。
  道德委员会的历史要追溯到上世纪50年代。1958年,美国国会为公务员创立了第一个道德法规。该法案最初于1951年由一名议员提出,1958年时任美国总统艾森豪威尔的办公厅主任谢尔曼·亚当斯因收受企业主的礼物而被国会调查,该案促成法案通过。这套准则随即被国会视作议员们的道德指南。但直到上世纪60年代,国会才建立自己的道德委员会。
  1964年,参议院道德委员会成立,1968年通过行为准则,其运作过程包括给予参议员以告诫,培训新任参议员,使之懂得如何规范自己的行为,调查操守问题,公开违纪行为,并提交参议院投票表决是否给予处分。这个道德委员会没有刑事处分权,如果被调查对象存在刑事方面嫌疑,应报请司法部处理。
  众议院道德委员会成立于1967年。在此之前,众议院经常通过临时成立纪律委员会,对议员违纪个案进行调查并作出处理,缺乏统一的自律机制。1967年4月,众议院以全票通过查尔斯·本奈特众议员提出的第418号议案,决定成立“行为规范委员会”。此后,众议院逐步建立了一套统一、较为完备的自我监督、约束和惩戒机制。2012年,“行为规范委员会”更名为道德委员会。
  值得一提的是,众议院有个“道德办公室”,成立于2008年3月,虽不为众人瞩目,却也拥有法定明晰的权限和工作程序,与众议院道德委员会共同构成了众议院“自律”的重要环节。从职权上说,道德办公室负责审议对现任众议员、众院官员和议员助手不端行为的指控,并适时将调查事项提交给众院道德委员会。
  依照规定,道德办公室既无权判定不端行为是否发生,也无权对被调查对象采取或者建议采取任何制裁措施。从这一点来看,道德办公室更像是独立于众议院道德委员会之外,同时又为该委员会服务的“调研”机构。
  (本报综合报道 文稿统筹:杨波)
  作者:杨波 责任编辑:林观夏 打印】【关闭】 

 

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